Van Vlastuin Agro: Investeren in een duurzame relatie

16 februari 2021

De blauwgrijze trucks van Van Vlastuin Agro zijn een bekend gezicht op de Nederlandse snelwegen. Het Edese transportbedrijf rijdt dagelijks in opdracht van Van Vulpen en brengt afdekmiddelen en bijproducten van fabrieken naar boeren. Het bedrijf groeit, maar dat gaat zeker niet zonder slag en stoot. Mede-eigenaar Gerrit van Vlastuin onthult de geheimen om als transportbedrijf goed op weg te blijven: uitmuntende service bieden aan klanten en investeren in duurzame oplossingen.

Van Vlastuin Agro is een echt familiebedrijf. “Mijn vader is begonnen als loonwerker op het land van zijn ouders”, vertelt Gerrit. “Dit veranderde toen de Berlijnse muur viel en er interessante exportstromen richting Oost-Europa ontstonden. De transporttak werd opgezet en dat vormde het begin van het bedrijf dat er nu staat.” Vader Henk (57) is nog steeds werkzaam in het bedrijf. “Hij is verantwoordelijk voor het algemene beleid, terwijl mijn broer Arie en ik ons focussen op het personeel en de planning.”

Inmiddels zijn er zeventig mensen werkzaam bij Van Vlastuin Agro, waarvan er ruim vijftig achter het stuur zitten. “Dat is toch wel een hele verantwoordelijkheid, want je zorgt voor zeventig gezinnen. Daar zijn we ons van bewust. Daarom steekt iedereen hier alle energie in het werk en in klanten.”

Vlastuin Agro

Stijgende kosten

Gerrit merkt dat het tegenwoordig lastiger is om het hoofd boven water te houden. “Wij werken met Nederlandse chauffeurs en hebben daarnaast twee Duitse (net over de grens wonende) chauffeurs in dienst die net als de andere chauffeurs volgens de Nederlandse cao worden betaald. Prijstechnisch is het hebben van Nederlandse chauffeurs niet altijd de beste beslissing,” vertelt Gerrit. In Nederland geldt een CAO – waar we als bedrijf achter staan – die ons beperkt in de mogelijkheden. Zo verdient een chauffeur bij een Duits transportbedrijf een stuk minder en dat betekent dat de loonkosten voor ons veel hoger zijn. Daarnaast is de Duitse tolbelasting voor vrachtwagens met 40% omhoog gegaan in 2019. Ik begrijp heel goed dat een klant dan de prijzen gaat vergelijken met een andere transporteur.”

“We kiezen heel bewust voor Nederlandse chauffeurs, maar is prijstechnisch niet de beste beslissing”

Klanten helpen

Van Vlastuin zal niet snel van koers wijzigen en Oost-Europese chauffeurs aannemen. “Wij kiezen heel bewust voor Nederlandse chauffeurs. We trekken een andere groep klanten aan: bedrijven die niet altijd op zoek zijn naar de laagste prijs, maar die echt een relatie met ons willen aangaan en waarbij de service belangrijk is. We gaan erg ver om onze klanten te helpen.” Dit is zeker merkbaar voor Van Vulpen, één van de klanten van Van Vlastuin Agro. “Voor Van Vulpen komen we veel bij boeren en leveranciers en dan moeten er afspraken gemaakt worden. Wanneer kunnen we lossen? Is er genoeg ruimte? Heeft de boer tijd of is hij aan het melken? Dat zijn vragen die extra aandacht vragen van een chauffeur. Er moet meer georganiseerd worden, maar wij merken dat niet, omdat het ons werk is.”

Investeren in duurzaamheid

Uitstekende service is een belangrijke pijler voor het bedrijf, maar dat geldt ook voor duurzaamheid. “We investeren fors in nieuwe voertuigen, die lichter zijn en die minder schadelijke stoffen uitstoten”, vervolgt Gerrit. “Daarnaast voeren we preventief onderhoud uit om te voorkomen dat een chauffeur onderweg strandt.

Zo hebben de trailers een bandenpompsysteem en bewaken we continu de bandenspanning. Hierdoor filteren we bepaalde problemen er uit voordat ze ontstaan. Twijfelachtige banden worden op zaterdag gewisseld, zodat een chauffeur op maandag genoeg profiel op zijn banden heeft en veilig op weg kan.” Ook worden chauffeurs intern getraind om groener te rijden. “We meten alles, zoals het aantal remmingen, het gebruik van cruise control, uitrollen en anticiperen. Iedere maand rolt er een rapport uit de boordcomputer en gaan we met een chauffeur om tafel.”

Vlastuin Agro

Digitalisering

In de tien jaar dat Van Vulpen en Van Vlastuin Agro samenwerken is er al veel veranderd. “Tegenwoordig gaan opdrachten digitaal naar een chauffeur. Laden, lossen en andere activiteiten zijn voor Van Vulpen direct inzichtelijk, waardoor transport tegenwoordig transparant en traceerbaar is. Het is administratief iets meer werk, maar je ziet wel dat we hierdoor een stap voor zijn op andere transportbedrijven.”

Bewondering

Wat niet veranderd is, is de fijne manier waarop van Vlastuin Agro en Van Vulpen samenwerken en elkaar het werk gunnen. “Ik heb bewondering voor de bedrijfsmatige aanpak van Van Vulpen”, zegt Gerrit. “Zo kijken we met interesse naar de nieuwe productstromen die Van Vulpen opzet. De handel in citruspulp is ooit klein begonnen. We konden ons toen niet voorstellen dat het zo groot zou worden als dat het nu is. Dat is erg bijzonder om te zien.”