Van der Windt en Van Vulpen: samen leveranciers en veehouders ontzorgen

16 februari 2021

Als bedrijven bijna honderd jaar bestaan, dan doen zij iets erg goed. Van der Windt levert al bijna een eeuw voeraardappelen aan de industrie en veebedrijven. Er is een hechte samenwerking met Van Vulpen Veevoeders ontstaan. “Maarten en ik hebben aan een half woord genoeg”, vertelt eigenaar Nico van der Windt. “We zijn allebei niet groot, maar hebben samen een enorme slagkracht.”

“Mijn opa Piet begon 95 jaar geleden met een eigen aardappelhandel”, vertelt Nico. “Dit vervoer ging toen per schuit. Later namen mijn vader en twee broers de zaak over. In 1995 kwam ik erbij. In die 25 jaar zijn we ontwikkeld van een familiebedrijf zonder personeel tot een professionele zakenpartner.”

Nico herinnert zich nog zijn eerste ontmoeting met Maarten. “Ik ontving een visitekaartje met daarop een koeienkop, biggetje en een paard. Olie, strooisels en veevoeders. Ik dacht: wat moet ik ermee? Toch belde ik met Maarten en daar is toen direct handel uit gekomen. 1995 was namelijk een jaar met extreem veel voeraardappelen, dus onze samenwerking kwam snel op gang.”

25 jaar geleden waren Maarten en Nico nog jonge ondernemers, toch hadden ze veel vertrouwen in elkaar. “Ik kan achter de klanten van Maarten aan gaan zitten, maar dat wil ik niet. We willen beiden handel doen met mensen waar je van op aan kan. Zowel in goede als in slechte tijden. De aardappelmarkt kent golfbewegingen en daar gaan we met z’n tweeën doorheen.”

In die 25 jaar zijn er weinig scheurtjes en barsten ontstaan in onze relatie.

“Ik denk dat Maarten en ik dezelfde type ondernemers zijn. Ik kan Maarten dag en nacht bellen, en dat geldt ook andersom. Als er handel is dan doen we dat. In de begintijd waren we allebei tot ‘s avonds laat aan het werk, want dan probeerden we nog aardappelen te verkopen. De druk op de avond was enorm. Dat had natuurlijk z’n charme. In de loop der jaren zijn we met elkaar meegegroeid.”

Van der Windt & dochter?

In 2025 bestaat Van der Windt honderd jaar. Blijft het bedrijf in de verre toekomst in de familie? Nico: “Dat weet ik niet, want mijn kinderen moeten dat natuurlijk leuk vinden. Laatst reed ik met mijn dochter langs een ander bedrijfspand en daar stond toen op de gevel: ‘Van der Linden & dochters’. Toen zei mijn dochter: ‘pap, Van Der Windt & dochter kan natuurlijk ook.’ Dus wie weet!”

De afgelopen decennia is Van der Windt flink gegroeid, maar die groei was ook noodzakelijk. “Onze leveranciers zijn groter geworden, dus het is veel belangrijker om ze te ontzorgen. Mijn vader heeft altijd een goede boterham gehad, maar hij zag ook dat dingen veranderden. Ook krijgen we te maken met extremen. We rijden niet een jaar lang met twintig wagens per dag. Nee, de ene dag zijn het er veertig, een andere dag tien. We zijn daarom altijd aan het schakelen.”

Aardappeloverschot door coronacrisis

Soms zijn er jaren dat Van der Windt en Van Vulpen Veevoeders minder zaken met elkaar doen, omdat er een tekort is aan aardappelen. Dit jaar was een topjaar voor voeraardappelen. De coronacrisis drukte een flinke stempel op de aardappelhandel. Er ontstond een enorm overschot, waardoor Van der Windt dit voorjaar tonnen aardappelen bij boeren bracht.

“Ik merkte direct een dip in de frietmarkt”, vervolgt Nico. “Dan weet je: ik heb Van Vulpen nodig. Qua volume hebben we nog nooit zoveel gedaan als dit jaar. Maar daarbij moet ik ook zeggen: als mensen om je heen niets verdienen, valt het voor ons ook niet mee. We moeten aardappelen ver onder de kostprijs weghalen. Dat is voor de gehele sector niet goed.

Voor de bedrijven van Nico en Maarten is de werkdruk nu extreem. “Dan heb je hardwerkende mensen nodig, die voor je door het vuur gaan. Ik zie dit ook bij de medewerkers van Maarten, die werken ook allemaal hard. Ze hebben dezelfde mentaliteit als Maarten. Hij staat naast zijn jongens.”

Toch kan Nico ook genieten van extremen. “Geen dag is hetzelfde. Dat vind ik het leukste van het werk. We zijn altijd afhankelijk van de natuur. Er zijn marktverschuivingen en je moet alert blijven. Wie goed en snel schakelt, die wint. Dat is ons bestaan.”

Geen scheurtjes en barsten

Wat niet snel zal veranderen, is de samenwerking met Van Vulpen. “In die 25 jaar zijn er weinig scheurtjes en barsten ontstaan in onze relatie”, vervolgt Nico. “Maarten is een mooie vent en weet me altijd weer te overtuigen om dingen te doen. Zo zei Maarten vijftien jaar geleden dat ik trailers moest kopen in plaats van containers. Ik kocht zes trailers van 55.000 euro per stuk. Dat was – zeker toen – een flinke investering. Als Maarten ergens aan denkt, dan moet het morgen worden uitgevoerd. Het liefst gisteren, haha. Ik ben daar best vaak in meegegaan.”

Komt goed, ik verkoop die vracht nog wel

“In zware tijden stuurden we wel eens vrachtwagens met aardappelen naar een bepaalde regio, zonder dat we op dat moment een koper hadden. Dan zei Maarten: ‘komt goed, ik verkoop die vracht nog wel.’ Bijzonder genoeg lukte dat dan altijd nog wel. Ik heb grote bewondering hoe Maarten het allemaal doet. Als hij een idee heeft, dan denk ik soms wel eens: waar begin je aan? Toch blijkt dat het dan vaak weer goed uitpakt.”

Goede opvolging

Als bedrijven door familieleden worden overgenomen, dan zorgt dit vaak voor problemen. “Bij mijn vader is dat gelukkig heel goed gegaan”, vertelt Nico. “Hij kon zijn werk goed loslaten en liet mij altijd vrij. Hij zag ook wel dat tijden veranderden. Mijn vader had Maarten altijd heel hoog staan. Hij ging tot vorig jaar – kort voor zijn overlijden – nog monsters bij hem halen.”