Put: “Bij Fruity Line is alles 100% herbruikbaar, met dank aan Van Vulpen”

25 februari 2021


Het verhaal over de oprichting van Fruity Line leest als een jongensboek. “In 1993 begon Frans Sinke in de groentewinkel van zijn oom in Rotterdam”, vertelt productieleider Anton Put. “Hier perste hij sinaasappelen. Vervolgens ging hij naar kantoren in de omgeving om zijn verse sinaasappelsap te verkopen. Daar kreeg hij direct zijn eerste grote klanten in de bedrijfscatering in hartje Rotterdam. In korte tijd breidde het bedrijf uit. Het ene na het andere kantoor nam de verse sap van de heer Sinke af.”

Het bedrijf groeide hard en al snel werd de vestiging aan de Satijnbloem in Rotterdam geopend. Op dat moment merkte Frans dat de sinaasappelschillen een probleem vormden. “Twee keer per week kwam de vuilnisman om deze schillen op te halen. Dat was natuurlijk één grote kleefbende. De containers lekten namelijk, dus het leverde klachten op van bedrijven in de buurt. Op dat moment kwam Maarten van Vulpen in beeld.”

Maarten zorgde voor een lekvrije container en leverde de schillen af bij boeren. Inmiddels is dit product – citruspulp – uitgegroeid tot één van de belangrijkste veevoerproducten van Van Vulpen. Iedere dag vertrekken er twee trailers vol met sinaasappelschillen van het terrein van Fruity Line.

Haal je wel eens een spinazieshot of een wortel/gember shake bij de supermarkt? Grote kans dat jouw drankje is gemaakt in Ochten (bij Tiel). Daar produceert Fruity Line fruit- en groentesappen voor retail en horeca in heel Europa. In een paar jaar tijd is Fruity Line uitgegroeid tot de marktleider in cold-pressed drinks.

High Pressure Processing

In Ochten is Fruity Line verder gegroeid en dat komt vooral doordat het bedrijf een bijzondere techniek gebruikt om het sap langer vers te houden. Deze techniek komt uit de Verenigde Staten en wordt HPP (High Pressure Processing) genoemd. De temperatuur van het sap gaat niet omhoog, maar dit sap wordt wel onder een enorme druk van een paar duizend bar gezet. Hierdoor worden bepaalde processen – die kunnen zorgen voor bederving – gestopt.

Flexibiliteit zit in de genen

“Het is mooi om te zien dat Fruity Line in korte tijd zo is gegroeid en dat wij konden meegroeien met hen”, vult Maarten aan. “Toch zijn we net zo flexibel als in de beginperiode. Vooral tijdens Pasen, want dan is er sprake van een piek. Als de productie wordt opgeschroefd, dan zorgen wij dat we er zijn om de schillen op te halen. Die servicementaliteit hebben we deels te danken aan de conservenindustrie, want daar kunnen meerdere vrachten met rode kool of groene boontjes in korte tijd afgekeurd worden en dan verwachten bedrijven dat we er ook direct zijn.”

“Ik stuur Van Vulpen ‘s ochtends een mail met een update van de situatie. Hierin staat welke producten afgehaald kunnen worden,” vervolgt Anton. “Verandert er plotseling iets? Dan staat Van Vulpen er vaak binnen een uur. Dat geldt ook voor ons. We zeggen – net als Van Vulpen – bijna nooit ‘nee’ tegen onze klanten.

Circulaire economie

Fruity Line is vooruitstrevend in het hergebruiken van grondstoffen. Er is nauwelijks afval. “De meeste reststromen zijn geschikt voor veevoer”, zegt Anton. “Daarnaast zijn hout, plastic en ijzer goed te recyclen. De flessen die wij afvoeren zijn ook recyclebaar. Dit verwachten klanten ook van ons.”

“Als we Van Vulpen nodig hebben, dan zijn ze er voor ons.

Forse groei

Inmiddels werken er 450 mensen bij Fruity Line. Om aan de enorme vraag te kunnen blijven voldoen, komt er binnenkort weer een nieuw complex. De volgende stap: sappen leveren aan landen in andere continenten? Anton glimlacht en knijpt zijn ogen samen. “Europa is op dit moment al een leuke uitdaging. De vraag naar onze producten is enorm. Laten we eerst ons eigen continent zo goed mogelijk dekken en dan zien we wel verder.”