De Methorst: op weg naar vijf miljoen liter geitenmelk

16 februari 2021

Een carrousel om meer dan honderd geiten tegelijkertijd te melken, een automatische voedermachine die door de stal rijdt en daken vol met zonnepanelen. Melkgeitenhouderij De Methorst in Lunteren is klaar voor de toekomst. Zo moet de opbrengst per geit de komende jaren flink omhoog. Het doel: 1400 liter per geit per jaar in 2020. Gaat dat lukken?

In de prachtige nieuwe stal zijn ongeveer 3.500 geiten te zien. Hierdoor is De Methorst één van de grotere melkgeitenhouderijen in Nederland. De geiten hebben veel ruimte en worden drie keer per dag gemolken. In een tijdsbestek van een paar uur gaan alle geiten door de melkcarrousel. Een efficiënt en gestroomlijnd proces.

Populariteit van geitenmelk

De vraag naar geitenmelk is de laatste jaren erg gegroeid. “We merken dat er vooral vanuit Azië veel vraag is naar geitenmelk,” vertelt bedrijfsleider Albert Migchels van De Methorst. “Daar is geitenmelk niet aan te slepen. In het verleden is er in China geknoeid met melkpoeder voor baby’s, waardoor Chinezen weinig vertrouwen hebben in hun eigen handel. Daarnaast zijn de vetten in geitenmelk lichter verteerbaar dan de vetten in koeienmelk, waardoor geitenmelk een goede oplossing is voor baby’s, kinderen en volwassenen met lactose-intolerantie.”

Experimenteren met veevoer

Bij de melkgeitenhouderij is er veel aandacht voor voeding. “We zien dat de prijs stijgt als er meer vraag is, maar dan moet de geitenmelk wel van goede kwaliteit zijn. Zo wordt er gekeken naar de vetten en eiwitten in geitenmelk. Het is moeilijk om te sturen op eiwitten, maar op vetten kan dit wel gedaan worden.” De Methorst experimenteert regelmatig met nieuw veevoer om de gehaltes te verbeteren. “Het nadeel van krachtvoer is dat een geit vettig wordt, waardoor het lastig is om de geit drachtig te krijgen. Daarom is veevoer zoals citruspulp belangrijk. De geiten zijn hier dol op. Het is smakelijk veevoer. Wel is het zo dat geiten kleine bekjes hebben en daardoor beter kunnen selecteren dan koeien. Ze plukken de citrusschillen er gemakkelijk tussenuit.”

Geen grazer, maar een knabbelaar

Albert vindt de geit een mooi dier om mee te werken. “Een geit is heel nieuwsgierig, beweeglijk en aanhankelijk. Het dier reageert op hoe je je voelt en wat je doet. Als ik chagrijnig ben, dan draaien ze allemaal om, haha.” Ook qua voeding zijn er de nodige uitdagingen. “Een geit is een ander dier dan een koe. Qua eetgedrag lijkt de geit meer op een giraf of een hert. Het is niet echt een grazer, maar meer een knabbelaar. Dat maakt verschil als het gaat om de houding of de voeding van zo’n beest. Helaas wordt er weinig onderzoek gedaan naar geiten in vergelijking met koeien, maar ik merk wel dat dit steeds meer komt.”

De grootste uitdaging is op dit moment de acceptatie vanuit de maatschappij

Uitdagingen voor geitenboeren

Ondanks de populariteit van geitenmelk krijgt De Methorst te maken met de nodige uitdagingen. “De grootste uitdaging is op dit moment de acceptatie vanuit de maatschappij”, vervolgt Albert. “De één vindt een geit helemaal geweldig, maar er zijn ook mensen die bang zijn voor fijnstof. Ook wordt Q-koorts vaak genoemd, terwijl dat niet eens meer een probleem is. Helaas wordt er door gemeenten beleid gemaakt op basis van berichten in de media. Het is jammer dat dit geitenbedrijven blijft achtervolgen.”

Geit houdt niet van hitte

Een andere uitdaging is klimaatverandering. “Een geit heeft last van hitte. Afgelopen zomer was het extreem warm, dus we moesten een oplossing zoeken om onze geiten te koelen. We hebben water verneveld in de stal en dat scheelde ongeveer acht graden. Toch daalde de opbrengst flink. De geiten gaven 0,3 liter minder melk. Dat lijkt weinig, maar dat is procentueel best een flink verschil. Volgend jaar willen we daarom een koelsysteem installeren in de stallen, waardoor de melkproductie niet afneemt.”

Tevreden over Van Vulpen

Albert Migchels is tevreden over de samenwerking met Van Vulpen. “Ik merk dat het moeilijk is om in te schatten hoeveel voer er nodig is. Toen ik laatst een verkeerde inschatting maakte, stelde Van Vulpen zich heel flexibel op en werd het opgelost.” Migchels vindt het belangrijk dat een veevoerbedrijf zijn afspraken nakomt. “Voor de geiten moeten we alles zo constant mogelijk houden. Als we twee dagen geen citruspulp kunnen voeren, dan is dat een probleem. Bij Van Vulpen gebeurt dit gelukkig niet. Als we wat nodig hebben, dan is het heel snel geregeld.”